Mejor las manitas quietas…

Better not to use your hands…

If there is one thing that is sure, it is that all the world’s cultures have certain features that make them unique and different from each other. In light of this indisputable fact, all we can do is wonder why. The answer is extremely simple: because of their values, beliefs, codes, customs, etc. And whilst right now learning so many things about so many places might strike you as an impossibly large task, you should consider it an opportunity to grow and mature as a person.

Everything has changed; today’s panorama is GLOBAL. Therefore, your education must be too. When you go out into the world, you can get into all kinds of trouble if you lack the necessary cultural knowledge or sufficient poise and savoir-faire. And, of course, you don’t want that, do you?

Allow me to give just a few examples of situations you can avoid simply by glancing over this article:

  1. If you are in India, or in countries such as Turkey, Iraq or Afghanistan, take great care not to show anyone the soles of your shoes. It is considered an insult to stretch your legs out in front of someone in a way that lets them see the soles. So when you sit down or cross your legs, be careful! It is likewise important to take food, money or anything else you are given with your right hand. The left hand is used for more personal things and for actions affecting our lower halves, such as taking our shoes off (or wiping our backsides).
  2. In some Far Eastern countries (especially Japan), it is frowned upon to show your teeth when you smile, particularly if you are a woman. You might not care about this custom or even consider it sexist, but if you don’t want to be regarded as rude, you should cover your mouth when you smile openly. It is likewise uncommon to smile in certain countries of the former Soviet Union.
  3. The ‘V’ for victory or peace sign… could mean war. The ‘v’ for victory, used by the hippies in the 1970s to mean ‘peace’, can also spark a misunderstanding. In England, making this gesture with your palm facing inwards, that is, towards you, is considered very rude. The origin of this gesture dates back to a time when British archers were a very powerful military force. When these archers were captured, the French soldiers cut off their index and middle fingers, so that they could no longer draw their bows. When the English defeated the French at Angicourt, they raised their hands in a ‘V’ sign, palms facing inwards, to show their intact fingers.
  4. In Germany, Turkey and France, the ‘OK’ sign can cause trouble. Although this gesture is made by divers to signify ‘all is well’, in other cultures it can prove problematic. In Turkey, it is a highly pejorative sexual gesture. Similarly, you won’t want to use this gesture in France if you are eating dinner and asked how everything is! For the French, it means ‘zero’, and you will lead your hosts to believe you did not enjoy your meal, which will be taken as an insult.

Do you see how many problems you can have if you do not understand the cultures of the places you go? Not only should a good professional be acquainted with the laws, economy, and theoretical data of a place, he or she must also have cultural sensitivity and a willingness to learn.

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Mejor las manitas quietas…

Si de algo no cabe duda es que todas las culturas del mundo tienen elementos que las hacen únicas y distintas entre sí. Y ante un hecho tan irrefutable, sólo nos queda preguntarnos: ¡¿Por qué?! La respuesta es muy, muy, muy sencilla: Por sus valores, sus creencias, sus códigos, sus costumbres…  Y aunque ahora pueda parecerte un mundo tener que aprender tantísimas cosas sobre tantísimos sitios, debes planteártelo como una oportunidad de crecer y ser más grande como persona.

Todo ha cambiado y el panorama actualmente es GLOBAL. Por lo tanto, tu formación también debe serlo. Al salir al mundo puedes llegar a meterte en un sinfín de líos si no tienes suficientes nociones culturales o un saber estar refinado y lo suficientemente trabajado. Y claro, ¿no querrás eso, no?

A continuación te presentaré algunos ejemplos de situaciones que puedes evitar con tan sólo echar una ojeada a este artículo:

  1. Si estamos en la India, o en países como Turquía, Iraq o Afganistán, tenemos que estar bien atentos a no mostrar la suela de los zapatos. Es considerado insulto extender tus piernas enfrente de alguien y dejar ver la suela. ¡Cuando te sientes o dobles las piernas, ten cuidado! Es muy importante recibir la comida, el dinero y todas las cosas que nos dan con la mano derecha. La mano izquierda se reserva para cosas más personales y para acciones que involucran la parte baja, como sacarse los zapatos (o limpiarse el trasero cuando van al baño).
  2. En algunos países de Asia Oriental (sobre todo Japón) no está bien visto que al sonreír, sobre todo si se es mujer, se muestren los dientes. Puede que esta costumbre te sea indiferente o la consideres sexista, pero si te preocupa que te consideren maleducado, lo habitual es taparse la boca al sonreír abiertamente. Tampoco es frecuente sonreír en según qué países de la ex Unión Soviética.
  3. La ´´V´´ de Victoria o Amor y Paz… Pueden significar la guerra. La “v” de la victoria, usada por el movimiento hippie de los años ’70 como “paz”, también puede desatar un mal entendido. En Inglaterra, hacer el mismo gesto pero con la palma hacia adentro es considerado un gesto muy grosero. El origen de este gesto remonta a la época en que los arqueros británicos eran una fuerza militar muy poderosa. Cuando estos arqueros eran capturados, los soldados franceses les cortaban los dedos, índice y medio para que no pudieran tensar el arco. Cuando los ingleses derrotaron a los franceses en Angicourt, levantaron sus manos con el signo de la ´´V´´, palma hacia adentro, para enseñar los dos dedos intactos.
  4. En Alemania, Turquía y en Francia el gesto del ¿Ok? Puede traerte problemas. La seña que tienen los buceadores para aclarar que “todo está bien”, en otras culturas puede ser conflictiva. En Turquía, es un gesto sexual altamente peyorativo. En Francia, si estás cenando y te preguntan qué te parece, ¡no utilices este gesto! Para ellos significa “cero”, harás entender que no te ha gustado la comida, y lo tomarán como una descortesía.

¿Te das cuenta la de problemas en los que te puedes meter si no conoces las culturas de los lugares a los que vas? No sólo hay que saber de leyes, economía o datos teóricos sobre un territorio. Además, un buen profesional debe tener sensibilidad cultural y ganas de aprender.

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About Bea Yague

Administradora del Blog ESADE Studentlife
Comunicación, Skills |

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