DAFO, el mejor amigo del Pre-Universitario

SWOT, a pre-university student’s best friend

After deciding to prepare for university instead of advanced vocational training, now comes another important decision, the most important one, in fact. You’re almost certainly wondering: What degree programme should I opt for?

Deciding on one or another option is no easy task, but it isn’t impossible. After all, you know yourself well enough to be able to lean towards one undergraduate degree or another. For example, if you’re not good at maths, don’t even think about programmes that require having a solid mathematical background. Or, contrarily, if you’re not really good in the Humanities area, look for a degree with a significant technical-mathematical component. This way of narrowing down your choices is an effective means to begin making your decision.

Another great way of getting your thoughts in order to be able to make a decision is asking yourself what your skills are; what you’re good at; or, if you had to choose (in fact, that’s exactly what you’re doing), what you would like to do for the rest of your life. A really good way to do this is by carrying out a SWOT analysis. SWOT stands for Strengths, Weaknesses, Opportunities and Threats. By using this self-diagnostic tool, you’ll actually put all your skills down on paper, as well as the things you should improve, the factors which might make opting for a given degree difficult and the problems you might find along the way.

Let’s assume, for example, that you want to study at a private university like ESADE. That would be the objective you want to achieve. So now let’s examine that using the SWOT analysis. The first thing you should know is what your WEAKNESSES are: a bad academic transcript or few extracurricular activities? Now think about the STRENGTHS you have to be able to study at ESADE. Examples might include: “I love anything related to Law”; “My grade point average is excellent”; “Ever since I was a kid I’ve wanted to start my own company (or defend others)”; “I actively participate in events related to creating business ideas”, etc. Now you have to write down the possible THREATS putting your plan at risk, for example, not enough money or fear of not fitting in. Last are the OPPORTUNITIES: the possibility of getting a scholarship, studying a lot more before sitting the university entrance exam, improving my academic transcript by participating in more activities related to that university, etc.

Do you see how important analysing yourself is?

Basing a choice as important as what degree to study on subjective factors is dangerous, and you run the risk of ending up unmotivated. Going from subjective reasons to objective data provided by tools such as a SWOT analysis can help you to determine the next steps you should take. Referring back to the previous example of wanting to study at a private university, you have to have an excellent academic transcript and make extra efforts for your application to stand out above others’. After deciding on the programme, you have to weigh other factors such as the real possibility of being admitted to that programme, its duration and professional outlets. These three factors together with your vocation and aptitudes are the key factors you should bear in mind your last year of A levels (or high school).

It’s also true that, most of the time, the real motives why someone chooses one degree over another are because they have the necessary skills, because they like the subject matter, because it’s not difficult to find work afterwards, because they can use it to study something else later on, family tradition, it’s easy, it’s a prestigious degree, the university isn’t far from home, etc.

This is one of the most important decisions of your life, but all types of determining factors come in to play. Look within and be sincere with yourself. The best question you can ask yourself right now is: Where do I want to be in fifteen years? Then decide.

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DAFO, el mejor amigo del Pre-Universitario

Después de haber desechado la idea de cursar un Grado Superior viene otra decisión importante; la más importante en realidad. Seguro que ahora mismo estarás pensando: ¿Qué carrera escojo?

Decidirse en un sentido u otro es una tarea difícil, pero no algo imposible. Después de todo, tú te conoces lo suficiente como para ir hacía un tipo de carrera u otra. Por ejemplo, si no se te dan bien los números deja a un lado toda carrera que implique un buen nivel de conocimiento matemático. Si por el contrario lo que se te dan mal son las letras, busca carreras que tengan fuerte carga técnico-numérica. Este método para cribar es una manera bastante efectiva de empezar a decidir.

Otra manera fantástica de ordenar tus ideas y poder tomar la mejor decisión es preguntarte a ti mismo cuáles son tus aptitudes; qué se te da bien; si pudieses escoger (y, de hecho, en ello estás) qué te gustaría hacer el resto de tu vida… Un método muy bueno para poder analizarte a ti mismo es el DAFO: Debilidades, Amenazas, Fortalezas y Oportunidades.  Mediante esta herramienta de auto-análisis podrás poner por escrito cuáles son tus aptitudes, las cosas que debes mejorar, los factores que pueden dificultar tu ingreso en determinada carrera o qué problemas puedes encontrarte por el camino.

Pongamos por caso que quieres estudiar un Grado en una universidad privada como es ESADE, ¿de acuerdo? Eso sería el objetivo que quieres alcanzar y, por lo tanto, lo que analizaríamos mediante el DAFO. Lo primero que deberías saber es cuáles son tus DEBILIDADES; ¿un mal expediente? ¿Pocas actividades extracurriculares? A continuación, deberías reflexionar sobre qué FORTALEZAS tienes tú para poder llegar a estudiar en ESADE. Por ejemplo: Me gusta todo lo relacionado con el derecho, tengo una media de excelente, desde pequeño he soñado con tener mi propia empresa, defender a personas, participo activamente en actividades relacionadas con la creación de ideas de negocio … Después tocaría anotar las posibles AMENAZAS que pueden poner en peligro nuestro plan. Ejemplo: Falta de dinero, miedo personal a no encajar… Finalmente vendrían las OPORTUNIDADES: Posibilidad de solicitar una beca, aumentar las horas de estudio hasta que llegue la selectividad, mejorar el expediente académico participando en más actividades relacionadas con esa Universidad…

¿Te has dado cuenta de lo importante que es el auto-análisis?

Valorar una situación tan importante como es escoger una carrera desde lo subjetivo es peligroso y se corre el riesgo de desmotivarse. Pasar lo subjetivo a datos objetivos mediante este tipo de métodos ayuda a encontrar los pasos a seguir. En el caso de este ejemplo en concreto hemos visto que si uno quiere estudiar un Grado de una Universidad privada debe tener un expediente académico excelente y hacer méritos para que su solicitud destaque por encima de otras. Tras haber hallado la carrera que quieres estudiar hay otros factores que debes valorar. Factores tales como las posibilidades reales de ser admitido, la duración y las salidas profesionales. Estos tres sumados al tema de la vocación y la aptitud, son los principales factores que deberías tener en cuenta en tu último año de bachillerato.

También es cierto que en la mayoría de casos los motivos reales por los que uno acaba escogiendo una carrera u otra son que tiene aptitudes para ello, que le gusta, que existen bastantes posibilidades de encontrar trabajo, que sirve para poder acceder a otra carrera, que forma parte de la tradición familiar, que es fácil de hacer, que da un título, que la universidad queda cerca de casa…

Ya ves, es una de las decisiones más importantes de tu vida y en ella intervienen todo tipo de condicionantes. Mira en tu interior y sé sincero contigo mismo. La mejor pregunta que te puedes hacer ahora mismo es: ¿A dónde quiero haber llegado dentro de quince años? Después decide.

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