Un “Sí” al debate universitario

A ‘Yes’ for university debate

‘Good morning, my name is Jaume Ros, and my colleagues and I represent the ESADE team’.

Any reader following these lines might think that I am a regular contributor to this blog. And I admit it: I would have thought the same. However, this is my first contribution. The introductory words above are the opening words that the ESADE debating team uses in its debates. The most recent debate was in Córdoba and the opening continued with the words: ‘…and we are here to defend the idea that the United Nations is /is not an effective body’.

The phrase ‘is/is not’ was not a printing error.  I did not know if my team would have to defend the idea that the UN is an effective body or not.

And this is one of the most characteristic aspects of these debates: the debater must be equally prepared to defend the ‘yes’ and ‘no’ arguments. This is because the opposing teams do not know which position they must defend until the debate begins. Each member must put aside personal convictions and focus on the position to be defended. It is rather like asking a patriotic Frenchman to criticise his nation’s foreign policy, or asking a member of the Congress of Deputies to defend the idea that the current chamber is ineffective. You will see that it is only luck that decides whether we become the devil’s advocate or defenders of a cause in which we believe.

Belonging to the ESADE debating team is a unique experience and highly recommended for any student who wishes to spend his working life in contact with the public. It gives you a solid understanding of public speaking, and a broad perspective of the reality around us: we address issues such as the role of the Senate; the United Nations; ecology and the environment; and the history of twentieth-century Germany. Moreover, at a personal level, it is an opportunity to engage in verbal combat with great debaters (who subsequently become good friends), as well as doing something that will greatly contribute to your professional future. For all these reasons: ‘this team defends the position of ‘yes’ to the experience of university debate’.

Jaume Ros is a fourth-year student reading a double degree in business administration and law

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Un “Sí” al debate universitario       

“Buenos días, mi nombre es Jaume Ros y junto con mis compañeros representamos al equipo de Esade”.

Lo sé. Cualquier lector que ahora esté siguiendo mis líneas podría pensar que me estoy presentando como colaborador habitual de este blog. Y lo admito: yo también hubiera pensado lo mismo sin saber de qué tratará mi primer escrito en el mismo. Lo cierto es que acabo de reproducir las primeras palabras de lo que podría ser, y de hecho, es mi introducción en los debates a los que participamos los alumnos que tenemos la suerte de formar parte del equipo de debate de Esade. La última competición fue en Córdoba y mis líneas iniciales seguían con dicho fragmento: “y estamos aquí para defender que las Naciones Unidas sí/no son un organismo eficaz en el panorama actual”. Daros cuenta de mi “sí/no”, pues no, no ha sido un error. De hecho, ahora mismo no sabría si a mi equipo nos tocaría defender que sí que son un organismo eficaz o que no lo son. Y eso es uno de los aspectos clave y más característicos de la liga de debate: el debatiente debe llevar preparada tanto la línea del “sí” como la línea del “no” del tema tratado, pues hasta que empieza el debate no se sortean las posiciones que va a defender cada uno de los dos equipos contrincantes. Cada uno de los miembros, por tanto, debe dejar de lado sus convicciones personales y centrarse en la postura que le ha tocado defender. Algo así como si a un francés de los pies a la cabeza le tocara defender que Francia no es un país con una buena política exterior o como si a un miembro de antaño del congreso de los diputados le tocara defender que ese órgano no fue eficaz en los tiempos de su legislatura. Como ven, queridos lectores, es la suerte la que determina si ejerceremos de abogados del diablo o de firmes defensores de una causa en la que creemos.

Pertenecer al equipo de debate de Esade es una experiencia única y muy recomendable para cualquier estudiante que desea pasar su vida laboral en contacto con el público. No sólo te aporta unos avanzados conocimientos de oratoria, si no que también una amplia perspectiva de la realidad que nos rodea, tratando temas tales como el senado, las Naciones Unidas, la ecología del siglo XXI o la Alemania del siglo XX. Pero no sólo eso: a nivel personal, es una oportunidad de conocer grandes debatientes, a priori contrincantes, pero a posteriori grandes amigos, además de tener la convicción de estar haciendo algo que va a contribuir en gran medida en tu futuro profesional. Por todas estas razones, “este equipo va a defender la postura del sí a la experiencia de debate universitaria”.

 Jaume Ros, estudiante de 4º del Doble grado en Dirección de Empresas y Derecho

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