¡Alerta exámenes! Cuatro consejos para vencerlos con éxito

ALERT: Exam time! Four tips for success

It’s hard to imagine student life without our greatest enemy: exams. Such is the stress generated by exams that 3 out of every 10 students score below their knowledge level due to nervousness and the resulting mental block.

When you know you’re going to be evaluated, it’s normal to get nervous. Your brain goes into ALERT mode and starts to release adrenaline. Pressure is good, up to a point, because it stimulates and maintains an optimal productivity level for intellectual performance. However, the problem starts when this level of ALERT gets out of hand and the brain starts producing too much adrenaline. That’s when everything goes cloudy and you become useless. This, very roughly, is the physiological explanation for an expression well known to all students: MY MIND WENT BLANK.

Well, you needn’t worry about that anymore. I’m here to share some tips that will help you navigate the stress of exams.

First, don’t get swept away by the situation. In other words, don’t let your life revolve exclusively around exams. Set aside some free time. Try to get some exercise. You don’t have to be a great athlete: going out for a walk is enough. Keep yourself entertained: go to the cinema, read a book, go out with friends – anything! Anything but shutting yourself in to study like a maniac. During the exam period, it’s important to balance leisure and study.

After balance comes planning. Plan, plan, plan! When it’s exam time, you need to plan yourself to death. If you don’t plan, you won’t be able to reach the balance I mentioned earlier, and you’ll eventually become overwhelmed. With good, realistic planning, you’ll be able to determine how many hours of studying you need and how many hours of leisure you can allow yourself. Remember: no matter what happens, you must go out. If you’re already planning and the adrenaline levels in your brain start to skyrocket… Boom! NERVOUS BREAKDOWN.

Your planning needs to include moments for relaxation. In fact, the ideal solution is to find a relaxation technique that works for you. I have a suggestion that’s very basic but works well: “clench and release”. As the name implies, this technique consists in breathing deeply while tensing every muscle in your body as hard as you can for 60 seconds, and then breathing out while relaxing your muscles as much as possible. Doing this five or six times in a row works wonders.

Finally, and most importantly: Eliminate all negativity from your MIND! You may not believe it, but your brain takes note of everything you say yourself. If you think, “I can’t do this”, you probably won’t be able to. If you say to yourself, “I’m going to fail this exam”, surely you will. What we say to ourselves is very important, so I’m inviting you, starting today, to repeat as often as you can: LANGUAGE CREATES REALITY, AND WITH IT I CREATE MY WORLD. I know it sounds weird – like the mantra of a cult – but nothing could be farther from my intention. If you repeat this sentence once or twice a day during the exam period, you’ll train your brain to generate good thoughts. Being positive should be a habit, not an option. Get used to being positive and your exams will be a breeze.

I hope my advice will help you to study better – and especially, to ace those exams!

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¡Alerta exámenes! Cuatro consejos para vencerlos con éxito

Qué sería de la vida del estudiante sin sus GRANDES enemigos: Los exámenes. Tal es el estrés que generan, que tres de cada diez estudiantes saca notas por debajo de sus conocimientos debido a los nervios y al bloqueo cerebral que le produce.

Cuando sabes que te van a evaluar, es normal ponerse nervioso. Además, tu cerebro se pone en modo ALERTA y empieza a generar adrenalina. Hasta cierto punto, la presión es buena porque estimula y mantiene un nivel de proactividad óptimo para el desempeño intelectual. Sin embargo, el problema viene cuando ese nivel de ALERTA se desboca y la adrenalina que genera el cerebro es demasiada. Entonces, todo se nubla y uno no da pie con bola. Así, muy a grandes rasgos, es como fisiológicamente se explica esa conocidísima expresión de los estudiantes: ME HE QUEDADO EN BLANCO.

Bien, pues ya no debes preocuparte más por eso. A continuación te explicaré algunos trucos que te ayudarán a sortear esas situaciones de estrés producidas por los exámenes.

Lo primero que debes hacer es no dejarte llevar por la situación; es decir, no dejes que tu vida gire entorno a los exámenes única y exclusivamente. Busca ratos de ocio, intenta hacer ejercicio; no es necesario ser un atleta, con salir a dar una caminata ya vale. Distráete; ves al cine, lee un libro, queda con tus amigos… Lo que sea, pero no te encierres en casa a estudiar como un loco. En época de exámenes debes equilibrar ocio y estudio.

Del equilibrio saltamos a la planificación. ¡Planifica, planifica y planifica! Cuando uno tiene exámenes debe planificar a muerte. Si no planificas no podrás llegar a ese equilibro del que te hablaba y te irás agobiando progresivamente. Con un planning bien realizado y realista podrás determinar cuántas horas de estudio requieres y cuántas horas de ocio puedes permitirte. Recuerda que sí o sí debes salir. Así que ya estás planificando o los niveles de adrenalina se dispararán en tu cabecita y… ¡Pummm! ATAQUE DE NERVIOS.

Dentro de ese planning debes contemplar ratos para relajarte. De hecho, sería ideal que encontrases una técnica de relajación que te sirviese. Yo te propongo la siguiente; es muy básica, pero creo que servirá. La técnica que te propongo se llama “Aprieta y suelta” y como bien reza, consiste en respirar profundamente durante sesenta segundos tensando lo máximo posible todos los músculos de tu cuerpo y después expirar relajando todo lo posible la musculatura; esto realizado cinco o seis veces seguidas es mano de santo.

Por último, y lo más fundamental, ¡elimina de tu MENTE la negatividad! Tu cerebro, aunque no lo creas, registra todo lo que te dices a ti mismo y toma buena nota. Si piensas: “No voy a poder”, probablemente no puedas. Si te dices: “El examen te saldrá fatal”, seguro que así será. Lo que nos decimos es muy importante, tanto que desde hoy te invito a que te repites siempre que puedas: EL LENGUAJE GENERA REALIDAD Y YO CON ÉL CREO MI MUNDO. Sé que puede parecer el mantra de una secta o alguna cosa rara, pero nada más lejos de mi intención. Si repites esa frase una o dos veces al día en época de exámenes entrenarás a tu cerebro para que genere buenos pensamientos. Ser positivo no debe ser una opción sino un hábito. Habitúate a serlo y tus exámenes serán pan comido.

Espero que mis consejos te ayuden a estudiar mejor y, sobre todo, ¡a sacar una notaza!

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