Consejos para los intercambios

Advice for Exchangies

1) DON’T HANG OUT WITH INTERNATIONAL PEOPLE.

Sounds strange, right? ;) Don’t get me wrong; it is great to interact with people from other nationalities and do things with them, but, you can do that at ESADE!

Take in mind that the life of “exchange students” is quite different from the life of the locals, and, if you really want to experience the country, you should try to hang around locals as much as possible. Don’t let the language barrier stop you; try to overcome it and have a positive attitude: almost every local is going to like you trying to learn their language! Trust me, it IS possible. No matter if it’s italian, french… or korean, in my case. :)

2) DON’T BE AFRAID:

Learn! Eat! Go! Surf! Dance! See!

Have the opportunity to eat raw living squid in the suburbs of Soul? Do it. Have the opportunity of doing bungee jumping in Kuala Lumpur? Do it. Have the opportunity of joining the dance club of your exchange university in Moscow? DO IT!

It is not a time to be afraid. The world is an awesome place and you are just starting with it.

3) AMERICANIZED EXCHANGES:

There is nothing wrong in going to the US for your exchange… But think about your future. You, as a business student, will, FOR SURE, at some point in your life, go to the US for work, maybe just a small period of time, or more if you decide it that way.

FACE IT: DOING SURF IN EUROPE AND DOING SURF IN US IS KIND OF THE SAME THING. A city of EUROPE and a city of US is KIND OF THE SAME THING.

There is so many fantastic places in the earth that you can go for your exchange (Tokyo! Singapore! Thailand! Sao Paulo!)… Take this opportunity, and go to a country you’ve never dared to, or you didn’t even know about… Because you’ll end up falling in love with it.

4) LANGUAGE:

Learn the language of the country you go to. No matter if it’s chinese, welsch or italian, take your time to do some classes before your exchange, and check out if you can do that too in your exchange university. Languages are one of the most valued assets your profile can have, and you’ll feel much more confident once you’re able to go to a restaurant and successfully understand the menu and ask for food. Not to mention how all the locals will be extremely helpful: people are really grateful when foreigners try to speak their language.

And, finally, it is a matter of respect. Be respectful for the country and the people that are taking care of you, and learn their way of communicating.

5) DON’T BE A FOOL CHOOSING YOUR COURSES:

Lots of people choose their exchange university courses thinking about having a “compact” schedule so they can – I don’t know – spend, weekly, 5 days in a row clubbing and doing walks in air balloons without having to step in the university. This makes them choose courses in a quite inattentive way.

Well, WRONG!

Choose courses thinking about what are the unique things your exchange uni can offer! One of the most AMAZING courses I did in Korea was a politics and economy course about the South East Asian Countries. ¿Where else in the world will you be able to learn about the Roots of Communist Economies than in Moscow? ¿Do you have a class about the “Big Depression” in your uni in the US? Don’t doubt it: Your exchange unies can offer you the most unique courses, you just have to choose them right.

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Consejos para los intercambios

1) NO CONVIVAS CON ESTUDIANTES INTERNACIONALES:

Suena extraño, ¿verdad? No me malinterpretes: es fantástico interaccionar con personas de otras nacionalidades y hacer cosas con ellas, ¡pero eso ya lo puedes hacer en ESADE!

Ten en cuenta que la vida de los “estudiantes de intercambio” es bastante distinta de la vida de los estudiantes locales, y si realmente quieres vivir una experiencia del país tienes que intentar ir con los estudiantes del lugar siempre que puedas. No permitas que el idioma sea un obstáculo para ello; intenta superarlo y adopta una actitud positiva: a casi todos los estudiantes locales les gustará que intentes aprender su idioma. Créeme, ES posible. Da igual si es italiano, francés… o coreano, como en mi caso. :)

2) NO TENGAS MIEDO:

¡Aprende! ¡Come! ¡Muévete! ¡Baila! ¡Observa!

Si tienes la oportunidad de comer calamares vivos crudos en los suburbios de Seúl, hazlo. Si tienes la oportunidad de hacer bungee jumping en Kuala Lumpur, hazlo. Si tienes la oportunidad de apuntarte al club de danza de tu universidad de intercambio en Moscú, ¡HAZLO!

No es momento de tener miedo. El mundo es un lugar increíble y apenas estás empezando a conocerlo.

3) INTERCAMBIOS AMERICANIZADOS:

No hay nada malo en irse de intercambio a los Estados Unidos… Pero piensa en tu futuro. Como estudiante de dirección de empresas, SEGURO que, en algún momento de tu vida, irás a los Estados Unidos por motivos de trabajo, acaso solo durante un breve período, o quizá por más tiempo, si lo decides así.

PIÉNSALO BIEN: IR POR EUROPA Y POR LOS ESTADOS UNIDOS ES MÁS O MENOS LO MISMO. Una ciudad de EUROPA y una ciudad de los ESTADOS UNIDOS son muy SIMILARES.

¡Hay lugares tan fantásticos en la Tierra a los que puedes ir de intercambio: Tokio, Singapur, Tailandia, São Paulo…! Aprovecha esta oportunidad y ve a un país al cual nunca te habrías aventurado a viajar y del cual no sabes casi nada… Porque acabarás enamorándote de él.

4) IDIOMA:

Aprende el idioma del país donde vayas. Da igual si es el chino, el galés o el italiano; dedica un tiempo a estudiarlo antes de marcharte de intercambio y mira si también puedes hacer algunas clases para aprenderlo en tu universidad de intercambio. Los idiomas son uno de los activos más valiosos de tu perfil profesional, y te sentirás mucho más seguro de ti mismo si eres capaz de ir a un restaurante, entender bien la carta y pedir el menú. Y ni que decir tiene que los estudiantes locales estarán encantados de ayudarte: la gente se muestra muy agradecida cuando ve a personas extranjeras que intentan hablar su idioma.

Y, finalmente, una cuestión de respeto. Muéstrate respetuoso con el país que visitas y con las personas que te atienden, y aprende de su forma de comunicarse.

5) NO HAGAS LOCURAS A LA HORA DE ELEGIR LAS ASIGNATURAS:

Muchas personas eligen las asignaturas que cursarán en la universidad de intercambio con la idea de tener un horario “compacto” que les permita, por ejemplo, ir cada semana, durante 5 días seguidos, a clubes nocturnos o hacer paseos en globo sin tener que ir a la universidad. Ello les lleva a elegir asignaturas de una forma bastante descuidada.

Pues, ¡MUY MAL!

Elige las asignaturas teniendo en cuenta aquellas materias únicas que puede ofrecerte tu universidad de intercambio. Uno de las asignaturas más INCREÍBLES que cursé en Corea fue sobre política y economía en los países del sureste asiático. ¿En qué otro lugar del mundo podrás aprender mejor las raíces de las economías comunistas que en Moscú? ¿Existe una asignatura sobre la “Gran Depresión” en tu universidad de los Estados Unidos? No lo dudes: tu universidad de intercambio puede ofrecerte unos cursos verdaderamente únicos; sólo tienes que acertar a la hora de elegirlos.

Eliseo, Alumno del Grado de Derecho

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About Bea Yague

Administradora del Blog ESADE Studentlife
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