Archivo del September, 2016

Los premios Stella (Stella Awards)

The Stella Awards

The origin of these famous and controversial awards is bizarre.
On 27 February 1992, 79-year-old Stella Liebeck approached the McAuto window at a McDonald’s restaurant in Albuquerque (New Mexico) in a car driven by her grandson Chris. She asked for a coffee and placed it between her legs to add sugar and milk. She then accidently spilled the hot contents (between 82 and 88 ° C) of the cup on her cotton trousers – causing third-degree burns on her legs, buttocks, and thighs. Her injuries needed two years to heal and a skin graft.
Stella Liebeck sued the hamburger chain (Liebeck v. McDonald’s Restaurants) and finally received $640,000 in compensation (less than the almost $3 million demanded by her lawyers).
Randy Cassingham examined this and similar lawsuits (as frivolous as opportunistic) in his book entitled The True Stella Awards: Honoring real cases of greedy opportunists, frivolous lawsuits, and the law run amok (2005). The book created a true urban legend that was heightened by a multitude of false sentences that began to be discussed on the internet.
One story related a driver who tried to sue a car maker because he thought the speed control button was an autopilot. Naively, he stopped driving, climbed into the back seat, and suffered an accident when the car veered off the road at the first corner.
So many mistruths circulated around this story that the author of the book created a website to discuss the most bizarre, but real, legal processes – and so the Stella Awards were born. The awards have become a type of Guinness Records for urban legends and enable everybody to check if an alleged case has actually gone to court or otherwise.
A good example is the hunter who sued an ammunition company because the bullet casings failed to specify that the bullets were not suitable for killing lions on a safari.
Other cases include a passenger on Delta Airlines who sued the airline because he had to sit beside an obese passenger, or a New Yorker who tried to travel for free to Texas inside a box, and on being discovered by the postman, was charged with being a stowaway (a federal offence).
As you can see, the world is a mad place and the internet has given all the crazy people a window to explain and discuss their exploits. As a university student, you should be interested in issues like these because they can give you ideas about how to deal with a difficult case; or discover if something similar has happened, and how the courts resolved the case. So now you know: visit Stella Awards!

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El origen de este famoso y polémico galardón es uno de los más rocambolescos existentes.
El 27 de febrero de 1992, una mujer de 79 años llamada Stella Liebeck llegó al McAuto de un restaurante McDonald´s en Albuquerque (Nuevo México, EEUU) en el coche que conducía su nieto Chris. Pidió un café por la ventanilla y lo colocó entre las piernas para poder echar el azúcar y la cápsula de leche. Por error, derramó el contenido del vaso y la bebida caliente –que estaba entre 82 y 88º C– se impregnó en sus pantalones de algodón, provocándole quemaduras de tercer grado en sus piernas, nalgas e ingles de las que tardó en curarse dos años, incluyendo una operación para autoinjertarle la piel.
La anciana demandó a la conocida cadena de hamburgueserías en el caso Liebeck V. y, finalmente, logró una indemnización de 640.000 dólares (no tan abultada como la que solicitaban sus abogados: casi 3.000.000 $).
En 2005, el escritor Randy Cassingham reunió este y otros casos de demandas judiciales similares (tan frívolas como oportunistas) en el libro The True Stella Awards: Honoring real cases of greedy opportunists, frivolous lawsuits, and the law run amok, creando una verdadera leyenda urbana sobre los premios Stella que se vio acrecentada por la multitud de falsas sentencias que empezaron a divulgarse por internet.
Una de ellas era aquel bulo del conductor que denunció a una marca de coches porque conectó el control de velocidad pensando que se trataba de un piloto automático. Éste, cándido a más no poder, dejó de conducir, se pasó al asiento posterior y tuvo un accidente cuando el automóvil se salió de la carretera en la primera curva.
Entorno a ésta circularon tantas mentiras que, finalmente, el autor del libro tuvo que crear una web específica para debatir los procesos judiciales más estrambóticos pero reales y así quedó inaugurada de manera oficial la Stella Awards, que vendría a ser una especie de Guia Guinness de los Records pero que recoge todas las leyendas urbanas que y contrasta si llegaron a los tribunales o no.
Otro buen ejemplo fue la del cazador que demandó a la empresa fabricante de municiones porque la caja no especificaba que aquellas balas no eran adecuadas para abatir leones en un safari.
Otra más, la del pasajero de Delta Airlines que denunció a la compañía aérea porque tuvo que viajar incómodamente junto a un compañero de asiento que era obeso o el neoyorquino que se autofacturó dentro de una caja para viajar gratis a Texas y, al ser descubierto por el cartero, fue acusado de polizón (un delito federal).
Como habréis podido ver, el mundo se ha vuelto loco y la red le ha dado a todo ese conjunto de personas “enloquecidas” un medio en el que poder explicar y debatir sobre sus proezas. A ti, como estudiante universitario, temas como estos te deberían interesar porque pueden darte ideas de cómo encarar un caso difícil o poder comprobar si algo similar ya sucedió y cómo lo resolvieron los tribunales. Así que ya sabes, ¡visita la Stella Awards!

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Rata frita: La mejor campaña de marketing del mundo

Fried rat: the best marketing campaign in the world

There is something in the business world that is worth more than gold but remains difficult to value exactly; namely, the reliability of a brand.
Creating a brand at a simple level does not take much more than a product, a name, and an image. However, from a business point of view, creating a brand is much more complex, and a task in which large companies invest millions.
And do you know why? Because a prestigious brand can be a goldmine.
Developing a brand that customers totally trust is a difficult task. Not surprisingly, major companies have large teams dedicated solely to this task. Building customer loyalty is not enough, they must also rely on the brand and (almost) fall in love with the brand. So it is easy to imagine how negative rumours can do a great deal of harm.
On 11 June 2015, Devorise Nixon, a security guard, ordered three pieces of chicken at a KFC restaurant in Los Angeles. As he later explained on The Randy Economy Show radio programme: ‘I bit into one of the pieces and it tasted very unpleasant. I spat it out and saw that it was shaped like a rat – with a tail and everything.’
Nixon took a picture, put it on his Facebook page, and then put the ‘rat’ in his refrigerator. He returned to the restaurant with the pictures and a receipt. The image of the rat-shaped piece quickly went viral. Business Insider reported that Nixon received more than 4,200 Facebook friendship requests.
However, the fact that a piece of ‘chicken’ was shaped like a rat does not mean that it is a rat. ‘Our chicken pieces vary in size and shape and we have no evidence to confirm that it was a rodent. We tried to contact Mr Nixon but he refuses to talk to us personally, or through a lawyer, and will not show us the piece of chicken in question’, a KFC spokesman said at the time. The restaurant chain then offered to pay for a free test at an independent laboratory. The conclusion: it was chicken.
Nevertheless, the damage was done – or perhaps not. Some people think that such a crisis can produce one of two results: the end of the brand; or the creation of a wonderful opportunity to tell the world about the brand.
No matter what people say about a brand, the important thing is that they say something.

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Si hay algo en el mundo empresarial que vale mucho más que el oro y cuesta un horror determinar, eso es la confiabilidad de una marca.
Crear una marca es sencillo; de manera básica, no hace falta mucho más que un producto/os, un nombre y una imagen. Siendo básicos, eso sería suficiente. Sin embargo, visto desde el punto de vista empresarial, crear una marca es algo muchísimo más complejo en lo que las grandes empresas gastan millones y millones.
¿Y sabes por qué? Porque quien tiene una marca bien valorada dentro del mercado, tiene un tesoro.
Llegar a tener una marca en la que los clientes confían ciegamente es una labor que se antoja difícil. No en vano, las grandes empresas disponen de numeroso personal dedicado única y exclusivamente a dicha labor. Fidelizar a los clientes no es suficiente, además, deben confiar en la marca y, casi, llegar a amarla. Así pues, entenderás que los rumores negativos entorno a una pueden llegar a hacer mucho daño.
El pasado 11 de junio de 2015, el guardia de seguridad Devorise Nixon pidió tres piezas de pollo en un restaurante de la cadena KFC en Los Ángeles y dijo que cuando mordió uno “Fue muy desagradable. Escupí. Miré y me di cuenta de que tenía la forma de una rata con una cola y todo”, contó en el programa radial The Randy Economy Show.
Nixon echó una foto, la puso en su página de Facebook y luego la guardó en su refrigerador. Volvió al restaurante donde había hecho la compra con las fotografías y el recibo. La imagen de la pieza en forma de roedor rápidamente se volvió viral en las redes. Nixon recibió más de 4.200 solicitudes de amistades en esa red social, reportó Business Insider.
No obstante, el hecho de que una presa de pollo tenga forma de rata no es suficiente evidencia para confirmar de que se trate de una rata. “Nuestras piezas de pollo varían de tamaño y forma y actualmente no tenemos evidencia para afirmar que se trate de un roedor”, dijo KFC en ese momento. “Hemos intentado contactarnos con Nixon pero el se niega a hablar con nosotros personalmente o a través de un abogado. No quiere venir con la presa de pollo en cuestión”, añadió KFC. Entonces la cadena de restaurantes decidió hacer una prueba gratuita en un laboratorio independiente. La conclusión: era pollo.
Sin embargo, el daño ya estaba hecho. O no… Hay quien piensa que cuando se genera una crisis como esta pueden suceder dos cosas: Ser el fin de la marca o una oportunidad impagable de hacer hablar al mundo sobre la misma.
Ya sabéis, no importa lo que digan, lo que importa es que hablen…

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El microondas que sentó jurisprudencia

The microwave oven that made legal history

Everyone has heard strange stories or hare-brained schemes from a friend of a friend. These tall tales are often told by a distant colleague who knew somebody who knew the people involved. Does this sound familiar? Well, this type of story is known as an ‘urban legend’ or ‘modern myth’.
Silly or otherwise, such rumours have set legal precedents.
Someone like you, a law student who is overloading his or her brain in an effort to get a degree, should take an interest in such stories because some have ended up overturning the courts (usually American courts).
One of the most popular urban legends refers to a woman who put her rain-soaked cat in a microwave oven to dry. Evidently, according to the story, the cat died. The add-on to this story is that the grieving pet owner then sued the oven manufacturer because there was ‘no warning’. The story in the street claims that the woman won the trial and received a substantial compensation.
There was, however, a different but true story. Perhaps encouraged by the legend, an under-age American really did put a kitten in a microwave oven. The result was that the unlucky cat had to be put down because of its injuries. The author of this barbarity, far from receiving a compensation from the manufacturer, was sentenced to social work in the community.
Since the 1980s all microwave instruction manuals have included an appropriate warning. Did a hapless woman really put her pet cat in an oven? Or is it just a rumour?
It is good to know that there is a site called the Stella Awards that collects hoaxes and false stories about judgments, lawsuits, complaints, and other legal issues. At http://www.snopes.com/legal/legal.asp you can verify whether a story is true or not. Hoaxes and urban legends are easy to check given that all the details are computerised and documented. If somebody tells you something about cases and trials, and a search reveals nothing, then it did not happen.
Starting a rumour is easy, but setting a legal precedent is not so easy. As a law student, you know this better than anyone. The law is flexible but it is also even-handed. Stories such as the cat in a microwave make the apparent truth appear stranger than fiction. At some point in the 1980s, a general and non-specific anxiety about microwaves reached a point where legislation was changed.
The next time someone tells you a strange story remember that you may be listening to a new urban legend – then a take moment to ask yourself if this could eventually result in a legal precedence.

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Seguro que en más de una ocasión habrán llegado a tus oidos curiosas y descabelladísimas historias procedentes del amigo de un amigo. Es más, puede que esas delirantes narraciones procedan de un colega lejano al que se lo explicó un tercero que conoció a los involucrados. ¿Te suena la estructura? ¿Alguna vez alguien te ha explicado alguna? Bien, pues todo ese tipo de rumores recibe el nombre de “Leyendas urbanas” o “Mitos modernos”.
Rumores al fin y al cabo, no obstante, rumores que han llegado a sentar jurisprudencia.
A alguien como tu, un estudiante de Derecho que se está dejando los sesos en sacar adelante su Grado, deberían interesarle estos temas tanto en cuanto algunos de ellos han acabado revolucionando los tribunales; mayormente los norteamericanos.
Sin duda, una de las leyendas urbanas más extendidas se refiere a la mujer que tenía un gato que se había mojado y que decidió meterlo en el microondas para secarlo.Evidentemente, según la historia, el minino no lo soportó y falleció ipso facto. La ampliación de esta historia hablaba incluso de que la dueña del animal decidió demandar a la marca del horno porque ‘no advertía de esa posibilidad’. La mitología callejera concluía que la señora había ganado el juicio y logrado una suculenta indemnización.
Aunque nada más lejos de la realidad puesto que, quizás animado por la leyenda, un joven americano menor de edad decidió meter de verdad un gatito en el microondas. El resultado es que el felino tuvo que ser sacrificado como consecuencia de las heridas sufridas. El autor de la animalada, lejos de recibir una suma de dinero por parte de la marca, fue condenado a labores sociales en su comunidad.
De un modo u otro, desde los ochenta, todos los manuales de instrucciones de microondas incluyen una advertencia al respecto. ¿Sucedió pues? ¿O se trata, simplemente, de un rumor?
Es bueno para ti saber que existe una lista llamada Stella Awards que recopila este tipo de hoaxes e historias falsas relativas a juicios, pleitos, denuncias y asuntos legales. De hecho, en la página http://www.snopes.com/legal podrás consultarlas y verificar si son o no ciertas. Los hoaxes son un tipo de bromas y leyendas urbanas extremadamente fáciles de comprobar porque toda la jurisprudencia está perfectamente informatizada y documentada. Si se menciona algo sobre casos y juicios, y con una búsqueda no aparece, es que no sucedió.
Generar un rumor es sencillo, pero sentar jurisprudencia no. Tú mejor que nadie lo sabe. La ley es flexible y, a la vez, ecuánime. De ahí que cuando la realidad supera la ficción, sucedan cosas como las del gato y el microondas; incluso no pudiendo comprobar la fuente, algo en los ochenta generó tal malestar hacia dicho electródomestico que la ley tuvo que ponerse manos a la obra y legislar al respecto.
Así que ya sabes, la próxima vez que alguien te explique una historia extraña puede que estés ante una nueva leyenda urbana. Entonces preguntate, ¿esto acabará sentando jurisprudencia?

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Profesionales Marcando la diferencia: Personal Branding para universitarios

Standing out: personal branding for graduates

To be a good professional you must be very good at your job – and learn to sell yourself. Working for the sake of working makes no sense if you cannot make your successes known. Publishing your achievements attracts new customers and increases your opportunities.

A good way to achieve success is to build a personal brand. Personal branding is one of the most useful tools you have at your disposal. Building a strong and trusted brand is not easy; however, it can be done.

Your personal branding starts to take shape at university. Everything you do or say in those years can have a positive impact on your future. When it comes to branding, we immediately think of a product, and it may be difficult to relate branding to a person. However, personal branding is very real. When a professional does his or her job successfully, they leave behind a trail – which is the shadow of personal branding.

You are your brand, and that includes your achievements and activities. A good personal brand is attractive and memorable, contains some distinguishing features, and has character. All of these details you can include – or not. In any case, all of these features you may acquire as your personality grows in response to the challenges you face.

Once you have defined the professional personality you want, you will have a clear idea about your public image. Remember that it is just an image. Something that you will present to the world while working, and it is not necessarily tied to your personal life. In fact, it is better to have a specific character that you use when working, and which can be easily discarded when you return home.

Once you have acquired a defined public image, and the right technical and cognitive experience, it is time to sell yourself.

In this phase of building your personal brand, you must avoid falling into narcissism. Escape the trap of talking about me, me, me. This approach does not look good. Your achievements should speak for you. Social networks are the modern word-of-mouth and are key in this phase. If you announce to the world a message that it wants to hear, then your message will be spread, and your chances of being heard/read will multiply exponentially.

The construction of a personal brand is complex and time-consuming. Just keep working at it and avoid becoming demoralised. Most importantly, do not talk about yourself: talk about what you do and how you do it. This information helps others learn. Announcing your professional triumphs is not well seen on social networks; however, sharing wisdom and discussing your experiences with others is popular. Participate in discussion forums on topics related to your profession, share useful information with potential customers, offer a skilled and knowledgeable image in matters related to your industry, work on projects with others, and meet people. These activities will create online reputation that will eventually be converted into offline reputation – all thanks to your valuable personal brand. All of these tips will help you become better known. Go ahead, tell the world: ‘I’m here and I’m here to stay!’

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Para ser un buen profesional no sólo debes ser excelente en la ejecución de tu trabajo, además, tienes que aprender a venderlo. Trabajar por trabajar no tiene sentido si después no tienes la capacidad de darlo a conocer. La difusión de tus logros atrae nuevos clientes y multiplica tus oportunidades.

Una buena manera de lograrlo es construir una marca personal bajo la que promocionarte como profesional que ejerce con éxito su profesión. El personal Branding es una de las herramientas más útiles que tienes a tu disposición. Construir una marca sólida y fiable no es sencillo, sin embargo, tú con tu buen hacer puedes llegar a lograrlo.

De hecho, la marca personal se empieza a moldear desde que uno está en la universidad. Todo lo que haces o dices en esos años puede llegar a tener una repercusión positiva en tu futuro. Cuando se habla de marca, instantáneamente se asocia a un producto. Y claro, resulta difícil relacionarla con una persona. Pero nada más lejos de la realidad. Cuando un profesional ejerce de manera exitosa su profesión, se podría decir que deja tras de sí una estela. Eso es exactamente la sombra del personal branding.

Tú eres tu marca y no sólo tus logros la construyen sino también los hechos en los que te ves envuelto. Una buena marca personal tiene carácter, rasgos diferenciadores, magnetismo, es recordada… todos esos, son detalles que tú puedes reunir en tu persona o no. En cualquier caso, todos son rasgos que puedes llegar a tener si ejercitas tu personalidad y la expones a retos sociales que te hagan crecer.

Una vez tengas muy definida la personalidad que quieres tener como profesional, se podrá decir que ya tienes clara cuál quieres que sea tu imagen pública. Recuerda que tan sólo es eso, una imagen. Algo que mostrarás al mundo mientras estés ejerciendo, no necesariamente tiene que estar ligada a tu vida personal. De hecho, es mejor tener un personaje que poder utilizar cuando uno está en el ámbito profesional porque después es mucho más sencillo desprenderse de él cuando se llega a casa.

Con imagen pública definida y capacidad técnica y cognitiva excelente ahora ha llegado el momento de mostrárselo al mundo. Ha llegado la fase de venderse a uno mismo.

En esta fase de construcción de tu marca personal debes evitar caer en el narcisismo. Escapa del yo, yo, yo… Eso no habla bien de ti. Cuando uno ha de venderse no debe hacerlo ensalzando su figura. Deben ser sus logros lo que hablen por él. En esta fase las redes sociales serán la clave; las RRSS son el boca oreja de hoy en día y funcionan del mismo modo. Si le lanzas al mundo un mensaje que quiere recibir, el mundo lo propagará y tus opciones de ser oído/leído se multiplicarán exponencialmente.

La construcción de la marca personal es compleja y lleva tiempo. No te desmoralices. Consiste en hacer, hacer, hacer y… ¡hacer constar! Repito, no hables de ti. Habla de lo que haces y cómo lo haces. Es más, ayuda a otros a que aprendan. El lucimiento personal a través de la profesión no acaba de estar del todo bien visto en las redes sociales, en cambio, compartir sabiduría y contrastar con otros tus experiencias sí. Participa en foros de discusión sobre temas relacionados con tu profesión, comparte contenido útil para tus posibles clientes, ofrece una imagen de experto y entendido en materias relacionadas con tu sector, haz colaboraciones en medio, consigue entrevistas, referencias a tu persona en internet… todo eso hará que tengas cierta reputación online que acabará traducida en reputación offline. Todo ello gracias a tu valiosa marca personal. Ya sabes, si estás pensando darte a conocer, todos estos consejos te serán muy útiles. ¡Adelante, dile al mundo: Estoy aquí y he venido para quedarme!

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Scape Room: Una nueva alternativa de ocio en BCN

Escape Rooms: a new leisure option in BCN

Being a student in the city of Barcelona is a great luxury. The city has always differentiated itself from other capitals by being in the vanguard of cultural trends. It is no wonder that more new leisure businesses pop up here than in almost any other provincial capital.

These new businesses include the famous ‘Escape Rooms’. Until a few years ago, the word ‘escape’ was only associated with magicians attempting to leave us speechless by performing difficult escape tricks on the stage. However, a few months ago, a number of ‘escape rooms’ began to appear locally.

As the name suggests, escape rooms offer a leisure service to groups of people who want to be locked in a room for an hour and attempt to escape by solving puzzles.

This type of entertainment is aimed at consumers with a high intellectual level because it requires a certain cognitive ability. Solving such problems with a group of friends means a lot of laughing and joking.

Escape rooms are considered as healthy and constructive leisure activities. Not surprisingly, such rooms require consumers to use their heads and look beyond the obvious. ‘Rooming’ as it is also known, makes players exercise both brain hemispheres and requires creativity and innovativeness.

One of the most entertaining tasks is resolving the various types of clues found inside the room. Often these clues are puzzles. To escape within 60 minutes with your honour and dignity intact, you should follow the guidelines below:

1. Understand the different types of puzzles

2. Understand puzzle rules

3. Use analytical skills

4. Try to read and summarise all of the news stories and texts

5. Practice puzzles first

6. Divide the puzzles into parts

7. Recognise which type of puzzle you face

8. Remember that finding the solution requires calm reflection

 Are you ready for the challenge? Give it a go and tell us about your experience.

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Ser un alumno universitario en la ciudad de Barcelona es un gran lujo. La ciudad Condal siempre se ha diferenciado de otras capitales por estar a la vanguardia de todo tipo de corrientes culturales. No es de extrañar, pues, que hoy en día sea una de las primeras capitales de provincia donde crecen como setas negociones que son última tendencia en lo que a Ocio se refiere.

Uno de ellos es el famoso “Scape Room”. Hasta hace unos años, la palabra escapista se asociaba única y exclusivamente a los magos que trataban de dejarnos sin habla realizando difíciles números de escapismo sobre el escenario de un teatro. Sin embargo, desde hace ya algunos meses, han empezado a proliferar locales que se dedican al “Scape Room”.

Como bien dice su propio nombre, los locales de “Scape Room” ofrecen servicios de ocio a grupos de personas que desean ser encerradas en una habitación durante una hora y que la única manera de escapar de la situación es resolviendo acertijos y todo tipo de enrevesados enigmas.

Este tipo de ocio está absolutamente dirigido a un perfil de consumidor con un nivel intelectual medio alto pues requiere de él cierta capacidad cognitiva. Lo cual, a la vez, no está nada reñido con echarse unas risas con los amigos mientras en grupo se resuelven problemas.

El “Scape Room” está considerado una forma de ocio sana y constructiva. No en vano, obliga a los implicados a utilizar el coco e ir más allá de lo obvio. El Rooming, que es también como lo llaman, hace que el jugador ejercite ambos hemisferios cerebrales y le convierte en un ser creativo e innovador.

Una de las pruebas más divertidas de un “Scape Room” consiste en resolver los distintos tipos de pistas que se van presentando dentro de la habitación. Muchas veces estas pistas se presentan en forma de acertijos. Para poder escapar dentro de los 60 minutos que tienes de plazo, con el honor y la dignidad intactos, debes seguir una serie de consejos que a continuación te narraré:

1. Conoce los tipos de los acertijos

2. Entiende las reglas de los acertijos.

3. Entrena tus habilidades analíticas

4. Prueba a leer y resumir noticias o textos complejos

5. Practica con los acertijos que conoces

6. Divide el acertijo en partes

7. Determina con qué tipo de acertijo estás trabajando

8. Con calma y reflexión, darás con la solución

¿Te atreves? ¡Dale al coco, colega! Y ven y explícanoslo.

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